Feb 13 2010

貓貓腹膜炎

香港大部貓奴及獸醫口中的”腹膜炎”,其實是一個誤導性的中文名詞,所謂腹膜炎的學名為Feline Infectious Peritonitis(FIP),是一種經由”冠狀”病毒(Feline Coronavirus Virus, FCoV)變異成FIP Virus (FIPV)後引發的致命性疾病。

有研究指,一個有多隻貓貓的家庭中,貓貓因為交叉感染,大概有八成以上機會感有冠狀病毒,但一般認為病變成 FIP 的機會不高,大概只有5-10%。

一些人會將 FIP 歸為兩類,即乾性(non-effusive) FIP 及 濕性(effusive) FIP,分類以貓貓體內是否有累積過量不明液體為主。濕性 FIP 會導致貓貓肺部以下的腹腔沖積大量液體,就好像發炎時化膿一般,所以被誤認為是腹部發炎,除腹脹以外,濕性 FIP 可能會令貓貓發燒、失去胃口及消瘦,現時約有六至七成 FIP 個案為濕性。乾性 FIP 的徵兆是發燒、失去胃口、消瘦及肚瀉,嚴重時更會神經失控,造成手腳無法控制。

近年有研究指,其實FIP 病毒並非本身直接損害貓貓而導致其死亡。感染 FIP 後,貓貓腹腔積水(尤其是濕性 FIP)主因為貓貓本身免疫系統對病毒過度敏感所致。FIP 病毒侵入貓貓白血球,被感染的白血球會經由血管在貓貓的腹腔內的各個器官擴散,在器官中形成大量抗體。此時貓貓免疫系統為了保護自己,會製造出大量對抗性蛋白質,在體內大量累積。一般認為 FIP 發作的貓貓本身的免疫系統較差,也可能本身患有其他疾病,其中包括feline leukemia virus (FeLV)白血病。

濕性 FIP 一般較易診斷,醫生首先會以 x-ray 或 CAT scan觀察貓貓腹水位置及情況,排除其他令貓貓腹脹原因(例如貓貓吞入異物) ,一般 CAT scan 比 x-ray 看得清楚,但成本較高,但 CAT scan 無法確定貓貓腹水是何種原因形成。有研究指出,在所有因大量腹水令貓貓腹部脹大的貓貓之,只有約50%真正患上 FIP,其他令貓貓腹部或胸腔附近脹大原因,包括假性生育、內臟撞傷出血、心臟問題及肝臟問題等。

現時被醫生採用的腹水檢驗方法有很多,但準確程度參差,其中包括:
1. The Albumin to Globulin Ratio (A/G ratio test)
2. The FIP Titer
3. Rivalta’s Test
4. PCR Testing
5. Immunofluorescent Coronavirus Staining of the Effusion
6. Tissue Biopsy

最有效証實貓貓患上 FIP 的方法,是切除一小部份腹水附近的內臟壁細胞樣本(biopsy),直接查驗是否有 FIP 病毒存在。所謂 biopsy 就是要開刀切除一些內臟細胞組織去檢驗, 如果貓貓身體太弱和有心臟病之類的問題, 會有很大的麻醉藥風險, 所以無法執行。

所以現時大部份醫生都會建議驗血或驗腹水,很多文章指出腹水化驗遠比血液化驗有效,一般認為若液體為黃色並且驗出有大量蛋白質,則患上 FIP 的機會很高,但事實上單憑腹水的顏色和濃度其實無法確定貓貓患上 FIP,所以有必要進行進一步化驗。其中最被接受的是 Rivalta’s Test。

Rivalta’s test 主要確定貓貓體內的腹水, 究竟是transudate 或是 exudate, 前者成份為蛋白質較少的 mononuclear cells: macrophages, lymphocytes and mesothelia 細胞, 後者則含大量蛋白質, 故後者 specific gravity (即相對密度) 較重, 所以放入 acetic acid 之中會向下沉. 貓貓腹水”杰”不代表相對密度較高, 只代表粘性 (viscosity) 較高而已, 就好像檻欖油很”杰”, 但密度則比水還低。

另外常用的 A/G ratio test,主要是要測試貓貓腹水之中 albumin 與 globulins 兩種蛋白質之間的比例,A/G 比例低於 0.8,貓貓患上 FIP 的機會率有 92%,而比例超過 1.0, 則貓貓沒有患上 FIP 的機會有 61%。

近年正在研究中的醫治 FIP 方法,包括使用免疫壓抑藥物(Immunosuppressive drugs)、抗病毒藥物(anti-viral drugs)、干擾素(interferon)及免疫抑制劑(immune inhibitor)等藥物。但直至今天,FIP 仍然被認為是不治之症,貓奴可做的是給貓貓食一些試驗性藥物,但必須先平衡利害。除此之外,貓奴可做的就是幫貓貓減輕痛楚,減緩貓貓腹部脹大速度。

減慢貓貓腹部脹大及痛楚方法主要是向貓貓餵食抗炎(anti-inflammatory)及抗氧化物(anti-oxidant)的營養補充品。一般的抗炎補充品包括維他命E 及 beta glucan 等,而抗氧化物包括維他命C及維他命 E。香港有醫生會指示貓奴餵靈芝給貓貓吃,有研究指靈芝主要有效成份為 beta glucan,一般真菌類都含有 beta glucan,事實上一般青草(小麥草)都含有 beta glucan,原因是青草經常含有寄生性真菌。同時青草中更含有大量維他命 C 及 E,對 FIP 貓貓都有幫助,而食草本身也是貓貓的天然行為。

除此之外,維他命 B12 也會對增強 FIP 貓貓胃口有幫助,尤其是吃藥中的 FIP 貓貓胃口可能變得很差。另外,FIP 貓貓可能經常肚痾,引致維他命 B12 嚴重缺乏,補充維他命 B12 有助貓貓活得較為正常。

另外,FIP 也並非高度傳感性疾病,無須將貓貓隔離,因為其他貓貓就算被感染冠狀病毒,也大多數不會形成 FIP。無論如何, 貓貓是患上 FIP 也好, 不是也好, 只要貓貓一日還食得走得, 貓奴不應隨便放棄他, 雖然不存希望, 但也不應將之判成死刑,除非貓貓生活質素降至比死更慘的程度!

References:
http://www.marvistavet.com/html/body_fip.html
http://en.wikipedia.org/wiki/Feline_infectious_peritonitis

http://www.veterinarypartner.com/Content.plx?P=A&S=0&C=0&A=232
http://www.vet.cornell.edu/fhc/brochures/fip.html
http://dspace.library.cornell.edu:8080/bitstream/1813/13441/4/Scollan_Katherine_paper_2005.pdf
http://www.labtestsonline.org/understanding/analytes/tp/test.html
http://en.wikipedia.org/wiki/Transudate
http://en.wikipedia.org/wiki/Specific_gravity
http://www.cat-health-guide.org/feline-fip.html